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Costa Rica un Paraíso Fiscal especializado en comercio electrónico

Costa Rica un Paraíso Fiscal especializado en comercio electrónico - PARAISOS FISCALES

Costa Rica: Paraíso fiscal de comercio electrónico

La política económica de Costa Rica fomenta el servicio de tecnología de la información, de hecho el país cuenta con un buen sistema de telecomunicaciones. Asimismo, hay un gran número de proveedores de servicios de internet y un gran sector de desarrollo de software con un claro interés que se demuestra en el desarrollo del e-commerce offshore.

Históricamente la infraestructura de internet de Costa Rica fue lenta y errática, pero se pusieron en marcha planes para introducir un servicio más rápido, barato y confiable llamado “Internet 2” y de esta forma costa rica se ha convertido en un paraíso fiscal especializado en comercio electrónico. El nuevo servicio vino por cortesía de instituto costarricense de electricidad (ICE), que en febrero de 2001 anunció la inminente llegada de la nueva infraestructura de transmisión de datos que hizo que internet 2 estuviera disponible por todo el país a finales de año. El nuevo servicio de internet se logró mediante la llegada de un “spur” submarino de fibra óptica, conocido como cable Maya. El cable permite al país conectarse a internet a una mayor velocidad que el anterior, es un sistema por satélite, independiente de la línea telefónica. Internet 2 comenzó como un proyecto piloto que unía una infraestructura de alambre de cobre de transmisión de datos con nuevos routers de datos digitales capaz de transmitir video, datos y voz digitalmente vía cable Maya. En mayo de 2006, los proveedores de telecomunicaciones estatales de Costa Rica firmaron un acuerdo con Global Crossing, la empresa estadounidense de internet y telecomunicaciones, que tenía como finalidad reforzar la capacidad de internet en los países de América central. Global Crossing anunció planes de ampliar su red central a Costa Rica mediante la prolongación de su sistema de cruce Panamericano (PAC), a través del cable Unquí con un punto terrestre en Sterilios. La conexión de Costa Rica con  PCA, que se extiende a lo largo de la costa oeste de centro América desde Panamá a los Ángeles, daría al país acceso a la prestación de los servicios globales de IP de Global Crossing en más de 600 ciudades de 60 países. Tras la ceremonia de firmas por the landing agreement, ICE y RACSA anunciaron de inmediato que comprarían las líneas privadas 24 STM-1, el equivalente a 3.732 gbps de banda ancha, desde Global Crossing. Un STM-1 equivale a 155,52 gbps de banda ancha. En marzo de 20008, ICE anunció que la conexión del país a PAC tendría lugar para julio del 2008, dando un claro impulso tanto a la velocidad como a la fiabilidad de las comunicaciones de internet en Costa Rica. Además de a PAC y Maya, Costa Rica está conectada al mundo a través de un cable submarino, Arcos, que atraviesa el Caribe.  

Instalaciones para dar servicios a empresas offshore

ISP y servicios de Hosting

Los servicios de telecomunicaciones son un monopolio nacional en Costa Rica, con los grupos ICE y Racsa ya que proporcionan la mayor parte de los servicios de internet. Otras ISP también operan, aunque su situación jurídica no es del todo clara.

Juegos Online

El desarrollo de la infraestructura de e-commerce de Costa Rica permitió a numerosas empresas, principalmente con sede en EE UU, establecer operaciones de juegos online en la región. Sin embargo, esta conexión con los Estados Unidos fue frustrada en gran medida debido a la introducción en octubre de 2006 de The US Unlawful Internet Gambling Enforcenment Act. ya que está ley prohibía jugar a los americanos fuera de su país y menos concretamente en paraísos fiscales. En mayo de 2001, www.sportingbet.com, el canal de apuestas de la isla, adquirió betmaker, una web en Costa Rica dedicada a los juegos por internet, en un acuerdo que ascendería a GBP 15m. La compra permitió a www.sportingbet.com una posición en el mercado de las apuestas online de los Estados Unidos. Mientras tanto, en febrero de 2003, el gobierno de Costa Rica anunció que el ministerio de economía establecería un registro de las compañías de juegos online y les cobraría a cada una de ellas entre 10m y 24m colonos (de 26,000 a 63,000 dólares americanos) dependiendo del número de empleados convirtiendo a costa rica en un paríso fiscal especializada en juego online y facilitando licencias de juego. A esta iniciativa le siguió la ley de congreso que estableció impuestos dirigidos a las compañías de juegos. En diciembre de 2002, se aprobaron disposiciones fiscales a los casinos y operadores de apuestas online en la asamblea nacional por un margen de 45 contra 5. Los operadores de máquinas tragaperras se habían quejado de que los planes para gravarles de entre 250 y 300 dólares americanos por máquina y mes llevaría a la quiebra a los pequeños operadores y en ese caso la tarifa por maquina se redujo a 20 dólares. A los terminales informáticos utilizados para realizar apuestas se les debería haber cobrado 1000 dólares al mes, pero se revisó a la baja a 500 dólare. El aumento de la atención del gobierno llegó en un mal momento para la industria a de las apuestas, ya que en ese momento estaba amenazada por la legislación de los EE UU pretendiendo impedir a sus ciudadanos el uso de servicios de apuestas offshore en paraísos fiscales. Temiendo que los operadores de juegos online con sede offshore podrían actuar como conducto para los que blanquean dinero y financiadores del terrorismo, la administración de Bush llevó una campaña en contra de los operadores extranjeros en los EE UU. The Unlawful Internet Gambling Enforcenment Act, fue aprobada en el congreso en 2006, clausurando la industria estadounidense para estas compañías mediante la prohibición del uso de instrumentos de pago por instituciones financieras, para llevar a cabo la gestión de cualquier tipo de juegos de apuestas que sea ilegal bajo las leyes federales o estatales de los Estados Unidos de América. Betonsports y 12 personas fueron acusadas en 2006 por un gran jurado federal. Los cargos incluían extorsión, fraude por correo electrónico, y facilitación de juegos de azar por todo el estado y las fronteras nacionales. El comercio de Betonsports en Londres se suspendió el 18 de julio a petición de la empresa. El fundador Gary Kaplan y el CEO británico David Carruthers estaban entre los acusados. Carruthers, de 48 años, fue arrestado en julio de 2006, mientras cambiaba de avión en un aeropuerto de Dallas. Durante una audiencia en agosto en San Luis, Carruthers se declaró inocente de los cargos de fraude y extorsión. El 11 de agosto, la compañía anuncio que BetonSport ya no aceptaría apuestas de clientes de los Estados Unidos y que les reembolsaría el dinero cuando estuviera disponible. A raíz de la aprobación del congreso en octubre del 2006 de the Unlawful Interrnet Gambling Enforcenment Act, la empresa de juegos BetonSport anunció que había vendido su us-facing de apuestas deportivas y actividad comercial del casino a Jazette Enterprises Limited por un dólar. Sportsbook.com, la operación estadounidense, anuncio que operaria desde las oficinas en Dublín, Antigua, Vancouver y Costa Rica. Sportingbet anunció que mantendría su paraíso de negocio de póker, pero que había cesado de captar depósitos de clientes residentes en los Estados Unidos.

La prohibición de apuestas online en los Estados Unidos, ha sido un tema muy controvertido, y las leyes de los Estados Unidos han impugnado  las reglas de la organización mundial del comercio para los países caribeños de Antigua y Barbuda,  importantes domicilios offshore de juegos que basan en esta industria la mayor parte de sus ingresos.

El sector de apuestas online de Costa Rica, junto con la industrias del juego en muchos otros países, sufrieron otro golpe a mediados de 2007, cuando se anunció que bajo las nuevas reglas que entraron en vigor el 1 de septiembre, a las pagina webs de apuestas situadas en jurisdicciones distintas de aquellas con nuevas normas reguladoras y rigurosas (como en las islas de Man y Alderney) se les prohibiría anunciarse en Reino Unido. En enero de 2008, las autoridades judiciales en New York anunciaron que 12 personas habían sido acusadas por apuestas y blanqueo de dinero en relación con el funcionamiento de una página web de apuestas en Costa Rica y un centro de llamadas que ofrecía apuestas deportivas en los Estados Unidos. Michael J. García, fiscal de los Estados Unidos del distrito sur de Nueva York, y Mark J. Mershon, sub director responsable de la oficina federal de investigaciones de Nueva York, anunciaron la presentación de una acusación, presentada en la corte general de Manhattan, alegando que desde diciembre de 2005, Carmen Cicalese manejaba una página web y un centro de llamadas, conocido como wireroom en Costa Rica que cobraba apuestas deportivas en los estados unidos de manera semanal por aproximadamente de 15 a 30 dólares por jugador que el corredor registraba en el “Cicalese wireroom”. A cambio, los jugadores registrados, podían realizar apuestas en acontecimientos deportivos fijadas por Cicalese Wireroom por medio de un número telefónico gratuito y varias páginas webs, inclusive datawager.com y betwestsports.com. El escrito de acusación hacía referencia a que the Cicalese Wireroom no tenía real interés en el resultado de estas apuestas, pagar a los ganadores y recolectar de los perdedores era responsabilidad de los corredores de apuestas. Se dice por las autoridades que los corredores de apuestas de los Estados Unidos han pagado las tasas adeudadas a Cicalese a sus representantes en los Estados Unidos. Se pensó entonces que los colectores o “runners” transferían el dinero a Cicalese wireroom de varias maneras, a través de mensajeros, tarjetas de débito y transferencias electrónicas de fondos. Según la fiscalía, en una ocasión, the Cicalese Wireroom usó una organización “hawala” de transferencia de dinero con sede en Pakistán para enviar dinero recaudado de los corredores de apuestas de los Estados Unidos. Se cree que the Cicalese wireroom ha prestado servicio a varios cientos de corredores de apuestas, cada uno de los cuales ha registrado a numerosos clientes de juego y recibido millones de dólares en beneficios. Los doce acusados fueron acusados por apuestas y conspiración para participar en apuestas. En marzo de 2008, Costa Rica llegó a un acuerdo de compensación con los Estados Unidos, sobre su legislación de los juegos de azar, mediante la aceptación de una oferta de los Estados Unidos de gran acceso a otros mercados de servicio, incluyendo investigación  desarrollo, almacenamiento, actividades de consulta y asesoramiento técnico en compensación por el cierre del mercado de apuestas online estadounidense a operadores costarricenses. Este acuerdo es supuestamente muy similar al que Washington pactó con la Unión Europea a finales de 2007 que, según la comisión europea aporta a los proveedores de servicios de la UE nuevas oportunidades comerciales en los servicios de correos y mensajería de los Estados Unidos, investigación y desarrollo, sectores de almacenamiento y deposito. El ministro de comercio exterior de Costa Rica Marco Ruiz, fue citado en una declaración escrita como aceptando el acuerdo con los Estados Unidos. A los residentes del centro de llamadas de apuestas se les aplica un impuesto de un 2% sobre las actividades de juego. La banca por internet llegó tarde a Costa Rica pero llegó en 2001, por cortesía de la web interbanca del banco Interfin, que ofrecía a través de internet formularios de solicitud online, información general y servicios corporativos y personales, así como otros proveedores inclusive Credomatic y Banco nacional.

Actividades offshore en Costa Rica

La adhesión de internet y offshore proviene del hecho de que ambas consiguen evadir impuestos. Las empresas offshore en costa rica que funcionan por medio de internet sin, por así decirlo, tocar el suelo en jurisdicciones con tasas tributarias altas, evidentemente migrarán a jurisdicciones offshore mientras las empresas que ya tienen existencia offshore encontraran más provechoso poder usar internet para comerciar con los altos impuestos de sus clientes sin tener que aterrizar en sus países. Mediante la localización de websites en Costa Rica que desempeñen funciones previamente designadas en jurisdicciones con impuestos elevados como, ventas y marketing, gestión de tesorería, provisión de servicios financieros, y sobre todo, el suministro de productos digitales como música, videos, cursos, software etc., las empresas pueden sacar partido de los tipos impositivos bajos para partes substanciales de sus funciones. En muchos países, la distribución de mercancías desde instalaciones de almacenamiento no constituye una actividad comercial o negocio en esa jurisdicción, incluso para las mercancías físicas en muchos casos se podrá evitar un establecimiento permanente (presencia fiscalmente imponible) en muchas jurisdicciones con altos impuestos donde tienen lugar actividades comerciales. Una compañía que opere en una instalación de e-commerce en Costa Rica probablemente elegirá ubicarse en una de las zonas francas y por lo tanto tendrá que pagar unos impuestos locales mínimos o nulos y de esta forma convierte a costa rica en un paraíso fiscal con leyes favorables para la implantación de negocios en comercio electrónico. Para obtener información sobre la repercusión del e-commerce en algunas de las principales actividades offshore que tienen lugar en el país, haga clic en el siguiente enlace para ir a nuestra página especializada en E-commerce, www.offshorebankshop.com.

Las actividades principales de una sociedad offshore en Costa Rica son:

  • Ventas y distribución de productos físicos.
  • Ventas y distribución de productos digitales.
  • Servicios bancarios y financieros (inclusive fondos de inversión).
  • Funciones de asesoramiento corporativo.

Más información para la constitución de una sociedad en costa rica libre de impuestos.

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